Yhdysvaltalaistutkimus: tiiviissä ympäristössä elää pidempään

Viime vuosina on keskusteltu ja väitelty aktiivisesti yhdyskuntarakenteiden tiiviydestä. Suurimpien suomalaiskaupunkien kuten Helsingin ja Tampereen uudet yleiskaavat tähtäävät merkittävään tiivistämiseen. Kuntatalouden kannalta hyödyt ovat ilmeisiä suhteellisesti alhaisempien infrastruktuurikustannusten kautta, asukkaat taas hyötyvät esimerkiksi helpommin saavutettavista lähipalveluista ja paremmasta joukkoliikenteestä.

Tiiviyden yhteydestä terveyteen on keskusteltu vähemmän, eikä kotimaista tutkimustakaan liiemmälti aiheesta ole. International Journal of Environmental Research and Public Health -sarjassa julkaistiin muutamia kuukausia sitten erittäin mielenkiintoinen tutkimus[1] laajalla yhdysvaltalaisella aineistolla, jossa tutkittiin yhdyskuntarakenteen tiiviyden ja elinajanodotteen yhteyttä. Motiivina tutkimukselle oli havainto, että huolimatta korkeista terveydenhuollon kustannuksista USA ei menesty elinajanodotteen suhteen erityisen hyvin muihin kehittyneisiin maihin verrattuna.

Sinänsä selityksiä yhdysvaltalaisten elinajanodotteen ”lyhyyteen” on tunnistettu aikaisemmassa tutkimuksessa. Näitä ovat olleet esimerkiksi sosioekonomiset tekijät (korkeamman tulotason omaavat elävät pitempään) ja koulutus (koulutetut elävät pitempään) tai käyttäytymiseen ja ympäristöön liittyvät tekijät kuten tupakointi, ylipaino ja liikenneonnettomuudet. Esimerkiksi 15-24 -vuotiaiden keskuudessa liikenneonnettomuudet ovat yleisin kuolinsyy.

Yhdyskuntarakenteen tiheyden vaikutuksesta elinajanodotteeseen ei kuitenkaan tutkimustietoa löytynyt, joten tutkijat tarttuivat asiaan. Tutkimusmenetelmänä käytettiin rakenneyhtälömallinnusta (structural equation modelling), joka arvioi teoreettisesti tuotettuja malleja dataa vasten. Sisäsyntysiä muuttujia olivat elinajanodote, kotitalouden vuosittain ajamat mailit, keskimääräinen painoindeksi ja tupakointi, ulkoisia muuttujia tiiviys county-tasolla, metropolialueen väestömäärä, sosio-ekonominen status ja valkoisen väestön osuus.

Analyysin lopputuloksena päädyttiin siihen, että määritellyn alueen tiheyden kaksinkertaistuessa elinajanodote kasvaa kolme prosenttia, mikä tarkoittaa USA:n tapauksessa kahta ja puolta vuotta. Täysin yksiselitteistä kausaalista suhdetta elinajanodotteen ja tiiviyden välille ei tutkimuksessa löydetty, mutta useita epäsuoria syitä kyllä. Esimerkiksi ajatettujen mailien määrä on pienempi tiheillä alueilla, mikä vähentää onnettomuuksia. Alhaisempi painoindeksi tiheillä alueilla puolestaan vaikuttaa sydän- ja verisuonisairauksiin. Osaselitys alhaisemmalle painoindeksille voi olla mahdollisuus suoriutua arjen asioista kävellen ja pyörällä. Hajautuneilla alueilla ilman laatu oli parempi ja rikoksia tehtiin vähemmän, mutta näiden tekijöiden painoarvo oli edellisiä selvästi pienempi.

Yhtä kaikki, erittäin ajankohtainen tutkimus, jonka tulokset eivät sinänsä ole mitenkään erityisen yllättäviä. Toivottavasti suomalaisellakin aineistolla tarkasteltaisiin asiaa pikimmiten. Käytännössä kehitettäessä tiivistä kaupunkia on suunnittelussa ja toteutuksessa huomioitava monia asioita kuten riittävä väestökonsentraatio, jotta palveluita todella syntyy lähietäisyydellä, tai vähäpäästöisen liikkumisen ja liikenteen houkuttelevuus (reitit, elämyksellisyys, vuorovälit). Helsingissä merkittävä pyöräilyä haittaava tekijä ovat varkaudet. Yhdysvaltalaistutkimuksen tulokset ovat joka tapuksessa mielenkiintoiset ja nostavat esiin melko ison eron elinajan odotteessa. Mitä jos kaupunkimaisen elämäntavan todettaisiin tuovan parempaa hyvinvointia ja lisää elinvuosia myös Suomessa? Siinäpä olisi ainakin poliittisesti sihisevän kuuma löydös.

[1] Hamidi, S. et al.: Association between Urban Sprawl and Life Expectancy in the United States. International Journal of Environmental Research and Public Health 2018, 15, 861.

Yksi kommentti artikkeliin ”Yhdysvaltalaistutkimus: tiiviissä ympäristössä elää pidempään

  1. On mahdollista, että tiiviissä ympäristössä elää pitempään. Mutta jos haluaa elää ikuisesti, pitää hyväksyä Jeesus Nasaretilaisen tarjous, jossa Hän lupaa iankaikkisen elämän niille, jotka uskovat Hänen olevan Jumalan Poika, jolle on annettu kaikki valta taivassa ja maan päällä. Mielestäni pitkän tähtäyksen -iankaikkisuuden – ollessa kyseessä, kannattaa uskoa persoonaan – Jeesukseen Kristukseen – joka lupaa ikuisen elämän kaikille niille, jotka uskovat Häneen.

Vastaa

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out /  Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s